1st Platoon | A Company | 517th Parachute Infantry Regiment

Dans l’après midi du 14 août 1944, le 1st Platoon du 1st Lt. Milton ‘Chopper’ M. Kienlen de A/517 s’est prêté à un photographe et un cameraman du Signal Corps afin de réaliser des clichés officiel d’un petit « run down » fictif de l’embarquement de son stick pour la presse. Les images ont ainsi été tournées devant l’avion Stick n°2 C47 #2100548 du 438th Troop Carrier Group commandé par le Lt. Col. John M. Donalson. Les troopers sur ce reportage n’ont pas encore noirci leurs visages, ne portent pas leur Mae West et n’ont pas encore cousus leur drapeaux d’invasion. Chacun d’eux va, grâce à ces images va entré dans l’histoire.

Le 1st platoon embarque à 00:30 le 15 aout et saute à 4h32. Le Lt. Kienlen et son stick atterrissent à un peu plus de 3 kilomètres au nord de la DZ. Le S/Sgt. Joe Chobot, Joe Distanislao et le Pvt. Donald L. Knapp sont séparés de leur stick durant le saut. Les trois hommes rejoignent un groupe d’une cinquantaine d’homme de différentes compagnies en plus de paras britanniques et un pack howitzer. Ils arrivent à la zone de rassemblement à 8h30 et se font canardés par une mitrailleuse. Les hommes utilisent des grenades sur le nid de mitrailleuse et le détruise. Le 1st Lt. James D. Cook, commandant du 3rd platoon de la C Company rejoint le groupe dans la foulé et prend le commandement qui continue sa route vers les objectifs du bataillon. Une troupe ennemie est rencontrée et Chobot tue deux hommes. Le groupe continue sa route et atteint la colline sans rencontrer de résistance.

Le Lt. Kienlen se dirige vers Trans-en-Provence avec son stick et quelques hommes de la HQ Co. et sont redirigé vers le poste de commandement d’un major français. Ils continuent alors leur lancer avec le Sgt. Waterman et d’autres hommes de la C Co. ainsi que 6 prisonniers et capturent trois autres allemands sur leur route. Sur la route en direction du Regimental CP, les hommes se font tirés dessus et Kienlen, Pfc. Jones et le Sgt. Kiefer tuent trois allemands et en blessent un quatrième. Le stick arrive au PC aux environs de 16h le 15 août.

Certains des hommes présents sur ces clichés connaîtront un tragique destin :
Pfc. James L. Baney , Pvt. Albert Ernst Pvt. Glen Mizner et Pfc. Kenneth ‘Papy’ B. Anderson seront tués au court de cette guerre. Le Pfc. Baney devait être blessé par des éclats d’obus près des Arcs le 16 août. Après sa convalescence, il rejoint le Combat Team et sera de nouveau touché, pour de bon cette fois, le 8 Février 1945 où il trouvera la mort dans la forêt de Hürtgen. Albert Ernst sera lui tué le 16 août lors de la contre attaque allemandes des Arcs, victime de son courage en couvrant le repli de ses camarades avec sa mitrailleuse à l’aide de son assistant qui sera également blessé, succombant à ses blessures le 31 août de la même année. Glen Mizner et Papy Anderson seront tués le même jour que le Pfc. Jim Baney.

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De gauche à droite – from left ro right : Cpl. Virgil F. Dunlovy, Sgt. Carl Kiefer, inconnu, Pvt. William B. Hatton, inconnu, Pfc. Jim Baney (KIA), Sgt. Joe Chobot (WIA), Sgt. Lawrence R. Carnes, Cpl. Robert Rust, le 1st Lt. Milton “Chopper” Kienlen (debout à l’extrème droite), Pvt. Glen Mizner (de dos (KIA) et le T/5 George R. Lecklider assis portant le brassard à croix rouge.

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Pfc. Bud Hatton (couché à gauche), Pfc. James L. Baney (KIA, assis au milieu), Sgt. Joe Chobot (couché à droite), 1st Lt. Milton Kienlen (debout à gauche), Pvt. Albert Ernst (KIA, debout au milieu), Pvt. Glen Mizner (KIA, debout à droite).

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Pvt. Arlo E. ‘Mildy’ Mildenstein and T/5 ‘Doc’ George R. Leckilider, strapping and rigging combat equipment and gear in final prepration before boarding plane.

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Le T/5 Gene J. Snyder, le Platoon Sgt. Carl Kiefer et le Cpl. Virgil Dunlevy. Chaque homme transporte un obus de mortier sanglé dans leur musette M36. Et au moins 3 hommes sur cette photo porte des armes de poing de prise, ramassé durant leur première campagne en Italie

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S/Sgt. Joe Chobot – 1st Platoon – A Company | 517th Parachute Infantry Regiment

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Pvt. Chet Kochersperger fixing up Pvt. Bud Hatton’s parachute.

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Le 1st Lt. Milton Kienlen est de bout. D’avant en arrière : Pvt. Donald A. Eastman (KIA) Sgt. Carl Kiefer, Pfc. William ‘Bud’ Hatton.

517th PIR - loading plane - Canino airfield

De gauche à droite – from left to right : Sgt. Lawrence R. Carnes, Sgt. Philip T. Distanislao, Pvt. Barney A. Hekkala, Sgt. Joe Chobot, sitting in the middle : George ‘Doc’ Lecklider.

Le Cpl. Virgil Dunlevy à la porte de l'avion qui l'emmènera dans le sud de la France. Dunlevy sera blessé lors de son saut du 15 août.

Le Cpl. Virgil Dunlevy à la porte de l’avion qui l’emmènera dans le sud de la France. Dunlevy sera blessé lors de son saut du 15 août.

2 comments on “1st Platoon | A Company | 517th Parachute Infantry Regiment”

    • GREGORY NEGRO Répondre

      Corporal Virgil Dunlevy at the airplane gate whos will bring him to south of France, Dunlevy will be injured during his jump on August 15th 1944.

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