Cisterna di Latina

Cette photo prise par le reporter George Silk est sans doute la plus connue de la bataille de Cisterna di Latina. Elle est prise le 25 mai 1944 au centre de la ville, alors que les dernières poches de résistances allemandes se rendent et que les derniers snipers sont éliminés.

Entre le 30 et le 31 janvier 1944, les Rangers des 1st, 3rd et 4th Battalion du Col. William O. Darby se battent dans un combat inégalé à Cisterna, carrefour routier important pour la prise de Rome. Plus de 700 Rangers seront fait prisonniers et paraderont à Rome le 16 février 1944.

Quatre mois plus tard, après une bataille à l'allure de 1er guerre mondiale sur la tête de pont d'Anzio, l'opération Buffalo est déclenchée et la course de Rome commence le 23 mai 1944. La 3rd Infantry Division est désignée pour s'emparer de Cisterna di Latina. Le 7th Infantry Regiment est choisit pour progresser au centre du dispositif de l'offensive sur la localité appuyé par les Shermans du 751st Tank Battalion, tandis que le 15th IR se trouve sur le flanc droit et le 30th IR sur le flanc gauche. Les Marnemen sont aussi flanqués à droite par la First Special Service Force et à gauche par la 1st Armored Division.

Le 25 mai, Cisterna est conquise mais les combats s'achèvent véritablement le 26 aux environs de 4h de l'après-midi au prix de 1000 hommes du côté de la 3rd Infantry Division est d'une centaine de chars du côté de la 1st Armored Division. Des dizaines d'autres chars ont été éliminés par les Tigers du Schwere-Panzer Abteilung 508 sur le flanc est.


Cette photo prise au Mura della Porta Agrippina (Mur de la Porte Agrippina (dont la route mène à Cori) devait apparaître dans le numéro du 19 juin 1944 du LIFE Magazine sans mentionné de nom. Certains hommes ont du s'identifier tel quel lors de la vue de ces photos dont la légende apparaît dans le livre From Fedala To Berchtesgaden (pp. 114-115) :  Le Lt. Henry S. Prario et le T/Sgt. Leroy E. Hamilton regardant un homme non identifié de la C Company tuant l'un des derniers snipers ennemis dans la ville de Cisterna.

Cependant une controverse existe (et probablement d'autres) concernant les hommes présents sur cette photo. En effet, Earl Reitan vétéran du 7th IR ayant ecrit Riflemen: on the cutting edge of World War Two désigne ces hommes comme étant le S/Sgt. Earl Swanson à gauche et le Pfc. Edward F. Tidd Jr. à droite regardant un homme non identifié entrain de tirer. Earl Swanson sera promu jusqu'au grade de Capitaine et commandant de la F Company et sera tué à Utweiler en Allemagne le 15 mars 1945.

Bien plus tard encore, James Smart de la G Company du 7th IR se serait lui-même identifier tirant avec son M1 Garand pouvant conclure que ces hommes font bien partie du 2nd Battalion et non pas du 1st Battalion.

Cette histoire peut étrangement faire pensé à la photo de Robert Capa "Face in the Surf" prise à Omaha Beach le 6 juin 1944 où plusieurs vétérans s'étaient identifier à l'homme sur la photo.

This photo taken by War Photographer George Silk is probably the best known of the battle of Cisterna di Latina. It is taken on May 25, 1944 in the center of the city, while the last pockets of German resistance are surrendered and the last snipers are eliminated.

Between 30 and 31 January 1944, the Darby’s Rangers of the 1st, 3rd and 4th Battalion of Col. William O. Darby fought in an unmatched fight at Cisterna, an important road junction for the capture of Rome. More than 700 Rangers will be taken prisoners and parade in Rome on 16 February 1944.

Four months later, after a similar World War I battle on the Anzio beachhead, Operation Buffalo is triggered and the race of Rome began on 23 May 1944. The 3rd Infantry Division is designated to capture Cisterna di Latina. The 7th Infantry Regiment is chosen to advance to the center of the offensive device on the locality supported by 751st Tank Battalion’ Sherman tanks, while the 15th IR is on the right flank and the 30th IR on the left flank. The Marnemen are also flanked on the right by the First Special Service Force and on the left by the 1st Armored Division.

On 25 May Cisterna was conquered, but the fighting really ended on the 26th around 4 pm, at the price of 1000 men on the side of the 3rd Infantry Division and about a hundred tanks of the 1st Armored Division. Tens of other tanks were eliminated by the Tigers of the Schwere-Panzer Abteilung 508 on the east flank.


This photo taken at the Mura della Porta Agrippina (Gateway Agrippina Wall) (whose road leads to Cori)) was to appear in the June 19, 1944 issue of LIFE Magazine without mention of any name. The sight of these photographs whose legend appears in the book From Fedala To Berchtesgaden (pp. 114-115): Lt. Henry S. Prario and T/Sgt Leroy E. Hamilton watch an unidentified Co. "C" soldier kill one of the last enemy snipers in the town, on 25 May 1944.

However, a controversy exists (and probably others) concerning the men present in this picture. Indeed, Earl Reitan veteran of the 7th IR having written Riflemen: on the cutting edge of World War Two designates these men as S/Sgt. Earl Swanson on the left and Pfc. Edward F. Tidd Jr. on the right watching at an unidentified man shooting. Earl Swanson will be promoted to the rank of Captain and Commander of the F Company and will be later killed at Utweiler in Germany on 15 March 1945.

Still later, James Smart of the G Company of the 7th IR would have identified himself shooting with his M1 rifle who could conclude that these men are part of the 2nd Battalion and not the 1st Battalion.

This story can be strangely thought of Robert Capa's picture "Face in the Surf" taken in Omaha Beach on June 6, 1944 when several veterans identified themselves as the man in the photo.

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