Mission Dove

La mission Dove est le quatrième et dernier assaut de la First Airborne Task Force en Provence. Elle intervient chronologiquement après la mission Canary qui est le largage du 551st Parachute Infantry Battalion. L’atterrissage de ces renforts aérotransportés est planifié pour le 15 août, en fin d’après-midi sur les Landing Zone A (Domaine de Valbourgès) et O (Le Mitan). 332 planeurs Waco CG-4A sont engagés dans l’opération pour le même nombre d’avion C-47.

Le 442nd TCG, composant la première série de la mission Dove, décolle de Follonica à 15h35 dans un nuage de poussière. À l’extrême sud, le 64th TCG, clôturant les séries, décolle dès 15h10 afin d’être au rendez-vous, une heure plus tard, au point de rassemblement au-dessus de l’île d’Elbe. Le dernier groupe à partir est le 440th TCG qui, du fait d’un nuage de poussières, met plus de 36 minutes à faire décoller l’ensemble des planeurs. Pour cette série, un planeur est contraint d’effectuer un atterrissage d’urgence sur l’aérodrome d’Ombrone suite à un problème technique. Son chargement est aussitôt transféré dans un planeur de secours. Ce planeur atteint la LZ avec un retard de près de deux heures. Seul le 437th Troop Carrier Group du Lt. Col. Donald J. French, ayant parachuté le 460th PFAB ne participe pas à l’opération.

Dans les airs

En route vers la France, les premiers problèmes apparaissent dès le franchissement de la côte italienne pour le 442nd TCG. Celui-ci est ralentit par les avions du 437th TCG transportant les parachutistes du 551st PIB, prioritaire pour la mission Canary, les précédents de 9 minutes. Au moment du franchissement du Cap Corse, le planeur leader du 442nd informe le C-47 qui le tracte des vibrations au niveau du planeur. Le C-47 fait alors demi-tour afin de rejoindre la Corse où un aéroport de secours est prévu en cas de problème. Le Waco ne peut rejoindre la Corse et amerrit. Pour une raison floue, c’est l’ensemble du groupe qui suit le C-47 leader. Après avoir compris la méprise, la colonne de C-47 et de Wacos effectue un autre demi-tour afin de reprendre la progression en direction de l’objectif. Le retard qui en découle provoque le passage du 441st TCG avant celui-ci du 442nd. Par ailleurs, plusieurs planeurs du 441st connaissent également des difficultés et sont largués prématurément. Quatre planeurs amerrissent près des côtes françaises. Douze occupants seulement sont retrouvés par les bâtiments alliés.

Survolant la côte, le Pvt. Art Helmers de la B Battery du 602nd GFAB prend une photo de l'armada alliée.

Survolant la côte, le Pvt. Art Helmers de la B Battery du 602nd GFAB prend une photo de l’armada alliée.

La côte franchie, les quatre premiers groupes (tous du 50th Wing) de la mission reçoivent des signaux faibles des balises Eureka mises en place par les pathfinders. Le 440th et le 441st TCG trouvent facilement les LZ grâce aux panneaux fluorescents disposés en T et aux fumigènes. Les panneaux rouges et les fumigènes verts composent le balisage de jour des pathfinders sur la LZ O. Sur la LZ A, les pilotes trouvent des panneaux jaunes et des fumigènes bleus. Les trois derniers groupes réussissent à capter les signaux des balises Eureka et repèrent facilement les panneaux fluorescents. Entre 18h27 et 19h05, c’est trois à quatre groupes qui se retrouvent simultanément au-dessus des LZ. Le 442nd TCG et le 441st TCG arrivent simultanément à 18h27 sur zone, avec 17 minutes de retard. Le 441st TCG largue les siens simultanément entre la LZ O et la LZ A.

 Le 440th TCG arrive sur zone à 18h40. 14 planeurs du 440th et du 441st, transportant le 602nd Glider Field Artillery Battalion, se posent sur la LZ A.

Le 439th TCG arrive à 18h48 et largue 21 planeurs sur la LZ O et 26 sur la LZ A.

Le 438th TG arrive à 18h49 pour larguer ses planeurs sur la LZ O.

Le 62nd TCG arrive sur la LZ O entre 18h54 et 19h et le 64th TCG sur la LZ A à 19h05.

 

SerialTroop Carrier UnitTroop Carrier Serial COPlanesGlider TroopsGlider Troops COGlidersAirfieldLZ
17442nd TCGLt. Col. Charles M. Smith48550th IABLt. Col. Edward I. Saches48Follonica
A
18441st TCGLt. Col. Theodore G. Kershaw48550th IAB
602nd GFAB
Maj. James M. Wilson
Maj. George M. Hunt
12
36
GrossetoO
19440th TCGLt. Col. Frank G. Krebs48602nd GFAB
442nd AT Co.
Maj. William E. Dressler
Capt. Louis A. Ferris
30
18
OmbroneA
20439th TCGLt. Col. Charles H. Young47442nd AT Co.
512th Abn. Sig. Co.
A. 2nd Chem. Bn.
1st Lt. John M. Scotland Jr.
Lt. Ingui
1st Lt. David Goodell
26
5
16
OrbetelloA
21438th TCGLt. Col. John M. Donalson47A. 2nd Chem. Bn.
512th Abn. Sig. Co.
676th Med. Coll. Co
1st Lt. Walter W. Perrott
Capt. Charles L. Howard
Maj. Smith
14
8
25
CaninoO
2262nd TCGLt. Col. Gordon L. Edris47887th Abn. Eng. Co.
FABTF HQ
Capt. Robert Shamin
Lt. Col. William J. Blythe
34
13
GaleraO
2362nd TCGCol. John Cerny47887th Abn. Eng. Co.
D. 83rd Chem. Bn.
3rd. Ord. Co.
1st Lt. George Parnell
Capt. Raymond J. Larkey
1st Lt. Max E. Clark
10
30
7
CiampinoA