Raid sur la mer Tyrrhénienne

Faisant parti du groupe d'invasion de l'Italie en septembre 1943, le Diversion Task Group 80.4 a la mission de mener diverses opérations au nord de Naples et de saisir plusieurs petites îles dans l'archipel des Ponzianes et dans le golfe de Naples. Le destroyer USS Knight, deux canonnières hollandaises, plusieurs Motor Launch de la Royal Navy (vedette rapide), vedettes lance torpille et chasseurs de sous-marin sont assignés au TG 80.4 pour l'opération.

Le 1s Lt. Charles W. C. 'Chuck' Howland commandant de la Scout Company du 509th PIB embarque avec ses 46 hommes dans les PT Boats. Quelques agents de l'OSS embarquent aussi avec eux.

Juste avant minuit le 8 septembre, le TG 80.4 approche de Ventotène, peu de temps après l'annonce, selon laquelle l'armée italienne s'est rendu. Accompagnant la Task Force se trouve l'auteur John Steinbeck, servant de correspondant de guerre avec le New York Herald Tribune. Steinbeck a été demandé pour rédiger une demande de capitulation afin d'être émis par l'un des hauts parleurs, pour avertir la garnison de l'île qu'elle serait bombardé si elle ne capituler pas en 15 minutes. Rapidement après, trois drapeaux blancs sortent pour signaler leur capitulation.

Les forces italiennes sur l'île abandonnent immédiatement alors que la garnison de la Luftwaffe dans les collines se rendent le jour d'après après avoir été convaincu qu'ils font face à une force plus puissante que la leur. Le radar sur l'île est capturé intact pour être examiné par les techniciens alliés.

Le coup de bluff utilisé par Howland se reproduisit à plusieurs reprises. Entre le 13 et le 14 septembre, les troopers ‘libèrent’ l’île de Penza. Le 14, ils décident d'occuper la petite île voisine de Ventotène, San Stefano. Le lendemain, des PT Boats viennent récupérer les 46 hommes du Scout pour les mener à Capri le 17 août. Howland est envoyé à Ischia le 18 mais trouve l'île déjà occupée par des Commandos anglais On lui ordonna de s'emparer d'une autre île, Procida, située à seulement 3,5 km des côtes défendues par les allemands.

A 21h le 19 septembre, les deux vedettes équipées de hauts parleurs, Howland et ses hommes ainsi que Fairbanks et le commandant Wyburd, partent pour Procida. Leur arrivé demeure dangereuse car les occupants de l'île attendent un débarquement allemand – car ils ont disparus de l’île – et pensent tout de suite que la petite force est ennemie. Avec ce mal entendu disparu, Howland déploie ses hommes, mettant en place un poste d'observation donnant sur le canal étroit jusqu'à la côte à proximité. Tout ce qui est nécessaire est d'utiliser le couvert de la végétation et de rester dans l’ombre. Les allemands présent sur la côte seulement distant de 3.5 km ont été ordonnés de tirer à n’importe quel mouvement. Après que les troupes se soient arrangées avec les représentants de l'île, Fairbanks retourne à Capri. Wyburd lui retourne à Naples pour faire le plein de fuel, des provisions et un renforcement des troupes.

Le 21 septembre, au petit matin, Howland aperçoit un petit bateau de guerre allemand échoué sur les récifs. Les "Five O' Niners" se mettent à lui tirer dessus au FM BAR, puis pagaille à bord de barques pour accepter la reddition des allemands. Ayant repérer du mouvement, l’artillerie allemande depuis la côte se mettent à les bombarder. Le bateau reçoit quelques coups au but mais ne coule pas. Ce n'est que le 8 octobre, après que les allemands aient battu en retraite de la côte, que Howland et ses hommes peuvent monter à bord du bateau allemand et, avec l'aide de remorqueur, le ramener jusqu'à Naples.

Howland et sa troupe avaient capturés 3 officiers et 133 hommes de troupes.

As part of the invasion group of Italy in September 1943, Diversion Task Group 80.4 got the mission to conduct various operations north of Naples, and seize several small islands in the Ponzianes archipelago and in the Gulf Of Naples. Destroyer USS Knight, two Dutch gunboats, several Engine Launch of the Royal Navy (speedboat), torpedo launcher and submarine hunters are assigned to the TG 80.4 for operation.

1st Lt. Charles W. C. "Chuck" Howland commander of the 509th Scout Company embarks with its 46 troops in the PT Boats. Some OSS agents also embark with them.

Just before midnight on September 8, the TG 80.4 approach Ventotene island, shortly after the announcement according that the Italian army surrendered. Along with the TG 80.4, John Steinbeck, war correspondent attendant with the New York Herald Tribune. Steinbeck was asked to drafted an application for capitulation to be issued by one of the loudspeakers, to warn the garrison of the island that would be bombed if it did not surrender in 15 minutes. Soon after, three white flags came out to signal their surrender.

The Italian forces on the island immediately abandoned not like the Luftwaffe garrison in the hills which surrender the next day after being convinced that they face a force more powerful than theirs. The radar on the island is captured intact to be examined by allied technicians.

The bluff employed 1st Lt. Howland and his Scout Company repeated several times. Between 13 and 14 September, troopers 'free' the island of Penza. On the 14th, they decided to occupy the Ventotene’ neighboring little island, San Stefano. The next day, PT Boats picked up the Scout's 46 men to take them to Capri on 17 August. Howland is sent to Ischia on the 18th but finds the island already occupied by British Commandos. It was ordered to seize another island, Procida, located only 3.5 km from the coasts defended by the Germans. Howland discovered that the island had been deserted by its defenders.

At 2100 on the night of 15 September, the vessels, with Howland and his men, along with Fairbanks and Commander Wyburd (who was back from Ischia), left for Procida. Their arrival was only made dangerous by the fact tha the islanders, expecting a German landing, thought the small force was the enemy. With misapprehension cleared up, Captain Howlnd deployed his men to lookout posts, setting up a watch overlooking the narrow channel to the nearby mainland. All the while it was necessary to use local cover and concealment and keep to the shadows since it had been larnd that German lookouts n the cliffs across the channel had been ordered to fire at any movement. Aftr the troops had been billeted and arrangements with local officials made, Fairbanks returned to Capri. Wyburd was ordered on to Naples to make arrangements for fuel, provisions, and reinforcements.

On the morning of September 21, Howland sees a small German ship stranded on the reefs. Les "Five O 'Niners start shooting him with FM BAR, then mess up aboard boats to accept the surrender of the Germans. Having detected movement, German artillery from the coast began to bombard them. The boat receives a few shots but does not sink. It was only on the 8th of October, after the Germans had retreated from the coast, that Howland and his men could board the German ship and, with the help of a tug, take him back to Naples.

Howland and his troop had captured 3 officers and 133 troops.

Bibliographie

LIPTAK Eugene, World War II US Navy Special Warfare Units , Osprey Publishing (October 21, 2014)

DWYER John B., Seaborne Deception: The History of U.S. Navy Beach Jumpers , Praeger; First Edition edition (May 20, 1992).

DOYLE Charles et STEWART Terrell, Stand in the Door : The Wartime History of the Elite 509th Parachute Infantry Battalion, Phillips Pubns, Juin 1988.

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